jueves, 16 de noviembre de 2017

Marido a medianoche. María Adela Durango


Novela de María Adela Durango (Madrid, 1916-?) publicada en agosto de 1968 por Editorial Bruguera en su colección Rosaura con el número 975. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de cubierta es de Joan Pifarré.

Un ladrón de guante blanco se cuela de noche en el apartamento de Nicol Veguer, una estudiante de Derecho. El misterioso personaje desaparece sin más incidentes y la policía se muestra impotente para descubrir su identidad. Las cosas se complican cuando Nicol averigua que el ladrón no es otro que Carlos Sort, un compañero de la universidad, y que el chico parece tener una doble personalidad como duque de Altamira.

Lo que podría haber sido una agradable comedia romántica de enredo, la autora lo convierte en una discusión amistosa e interminable entre los dos protagonistas. La confusión y la perplejidad se apoderan del relato hasta el punto de que no sabemos muy bien cuáles son las intenciones de la autora. Así y todo consigue mantener el interés hasta la última página, lo que ya es mucho con elementos tan escasos.  Por otra parte, el texto da la impresión de no haber sido corregido.

jueves, 9 de noviembre de 2017

Winthrop's Mortuary a su servicio. Mortimer Cody


Novela de Mortimer Cody (Francisco Vera Ramirez) publicada por Editorial Rollán en 1974 dentro de la colección FBI con el número 1197. Tiene 128 páginas y costaba 15 pesetas.

Clinton Lane, agente del FBI, investiga la desaparición de Patricia Halloway, cuyo marido, un playboy llamado Arthur Bottom, ha sido amenazado de muerte por un grupo de árabes si no encuentra rápidamente a su esposa. Patricia es la hija de Edgar Halloway, el director del First National Bank en Dubai, que por lo visto está envuelto en el tráfico de oro en el golfo Pérsico. A medida que avanza en su investigación, Lane se encuentra con diversas muertes que acaban con todos los que pueden saber algo del asunto.

Novela escrita con corrección por Mortimer Cody sin rebasar nunca los niveles de un simple entretenimiento. El final, centrado en la funeraria que da título al relato, desdice del resto y da la impresión de que el autor quiere acabar por la vía rápida.

jueves, 2 de noviembre de 2017

Escuadrón de fantasmas. Clark Carrados


Novela de Clark Carrados (Luis García Lecha), publicada en 1968 por Editorial Bruguera dentro de la colección California con el número 597. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en julio de 1989 en la colección Bisonte con el número 116. Tiene 96 páginas y costaba 90 pesetas.

El ex capitán de caballería Denis Warrior regresa a las ruinas de Fort Brighton acudiendo a la cita que se le ha dado en una carta anónima. Igualmente llega allí Arabella Hercen, la hermana de Billy, un soldado que pudo haber cometido la traición que permitió a los apaches destruir el fuerte. Warrior desea descubrir cómo pudo suceder todo aquello y Arabella poner en claro la inocencia de su hermano. Aparecerán otros personajes convocados allí por diversos y dudosos motivos. Por otra parte, la fuga de la reserva del jefe apache Teshoe y sus guerreros pondrá en peligro una vez más a todos estos personajes y a un destacamento entero de caballería.

Entretenido y sólido western de Clark Carrados, en el que en ningún momento decae el interés. Personajes convincentes y un relato que bordea el género negro son las bazas del autor para atraer al lector. Por otra parte, debemos destacar que toda la trama transcurre en un único escenario: las ruinas de un fuerte frente a la entrada de un desfiladero, el único camino por el que los rebeldes apaches pueden salir para efectuar sus correrías por la región. Carrados dota a este único escenario de una atmósfera casi fantasmagórica.

lunes, 23 de octubre de 2017

El Medallas. Lucky Marty


Novela de Lucky Marty (Jesús Rodríguez Lázaro, Madrid, 1923-Barcelona, 1985) publicada en 1966 por Editorial Toray dentro de la colección Hazañas bélicas con el número 583. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas.

El teniente alemán Adolf Sweisser y el inglés Alex Cooper se enfrentan durante la Segunda Guerra Mundial en la frontera de Luxemburgo con Alemania por la disputa de una posición estratégica de enorme importancia. A causa de ello, Ingrid, la novia de Cooper, será internada en un campo de concentración. Años después, los dos rivales proseguirán su enfrentamiento en la guerra de Argelia, ahora ya actuando como mercenarios y con la venganza como motivo.

Entretenida novela de Lucky Marty, escrita con un estilo solvente y acertado, aunque hay que resaltar que nos han parecido más vigorosas e interesantes las partes de la novela desarrolladas en Argelia. Desprende un cierto nihilismo antimilitarista que se resuelve en un final feliz, sin duda impuesto por  los gustos del público al que va dirigida la novela y por la censura del momento. Lucky Marty es un autor del que habrá que leer más cosas.

miércoles, 18 de octubre de 2017

El secreto del coral azul. Burton Hare


Novela de Burton Hare (José María Lliró Olivé, n. 1925) publicada en junio de 1972 por Editorial Bruguera dentro de su colección Punto Rojo con el número 529. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la portada es de Enrique Martín.

Jim Dawson, un famoso periodista americano, se va de vacaciones a una isla del Caribe para reponerse de unas heridas de bala recibidas en su última investigación. Nada más llegar empiezan a sucederse una serie de muertes violentas relacionadas con un cargamento clandestino de oro fletado por contrarrevolucionarios cubanos. Un oro que también interesa a los gángsters locales. Jim se mete de lleno en el asunto.

Narración más o menos entretenida y sin pretensiones, destinada a pasar el rato sin demasiados sobresaltos.

lunes, 16 de octubre de 2017

El hombre que no era nadie (The Man Who Was Nobody). Edgar Wallace


Novela de Edgar Wallace publicada por entregas en la revista Yes or No a partir de febrero de 1921. En 1927 apareció en forma de libro.

Marjorie Stedman, secretaria confidencial de Mr. Vance, un prestigioso abogado de Londres, acude al piso de Alma Trebizond, actriz y esposa de Sir James Tynewood, para entregar una carta. Tynewood en esa ocasión está desagradablemente borracho. Cuando se requiere una segunda entrega, Marjorie viaja a la mansión de Tynewood Chase. La recibe un tal doctor Fordham, que la deja sola para atender a algo urgente. Marjorie oye un tiro. Cuando abre la puerta de un salón, descubre a Sir James tendido en un charco de sangre. El hombre que sostiene el revólver es alguien que Marjorie ha visto antes, un misterioso aventurero africano llamado Pretoria Smith, también cliente de Mr. Vance. Marjorie es despedida rápidamente de la casa con la excusa de que ha presenciado sólo un accidente. Mr. Vance le comunica al día siguiente que Sir James Tynewood se ha recuperado y que se ha ido de viaje a Sudáfrica, aunque todo parece indicar que de hecho ha desaparecido sin dejar rastro.

Solomon Stedman, tío de Marjorie, ha hecho fortuna en las minas de cobre de Sudáfrica y se ha asociado para su explotación con Pretoria Smith. El tío Solomon mantiene a Marjorie y a su madre y para hacer heredera de su fortuna a Marjorie pone como condición que ésta tendrá que casarse con Pretoria Smith. La muchacha se opone a tal decisión porque no conoce en absoluto a su futuro marido y además sabe que está involucrado en la desaparición de Sir James Tynewood. Alma Trebizond, ahora Lady Tynewood y amiga de la madre de Marjorie, intrigará también para impedir la boda y la felicidad de la pareja, al creer que Pretoria es el causante de la desaparición de Sir James. 

Edgar Wallace nos propone aquí una novela romántica con un poco de misterio, con una protagonista atractiva e inteligente, un misterioso y rudo aventurero metido en la campiña inglesa y una "malvada" que en el fondo no pasa de ser una cotilla insoportable. Un divertimento ligero para leer en una tarde lluviosa.

martes, 3 de octubre de 2017

Mormones en Laramie. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1996 por Ediciones B dentro de la colección Héroes del Oeste con el número 441. Hemos leído la reedición de Ediciones Cies publicada en 2007 en la colección Río Pecos con el número 151. Tiene 96 páginas y costaba 1,75 €.

Tucson, un vaquero errante, tiene que defender a la ranchera Ava de las asechanzas de un grupo de mormones capitaneados por un tal Soffel, que no resultan ser al final más que simples forajidos.

Una novela tardía y rutinaria surgida de la factoría de don Marcial tras la muerte de éste. Sin nada especial que reseñar a no ser la poca simpatía por los mormones que se desprende del texto. Por otra parte, hemos podido distinguir hasta la mano de dos autores en la novela.

jueves, 28 de septiembre de 2017

Los cuatro de Texas. Spencer Curtis


Novela de Spencer Curtis (Jaime Velasco Bernabeu) publicada en 1966 por la Editorial Rollán dentro de su colección Oeste con el número 275. Tiene 128 páginas y costaba 8 pesetas.

Cord Parrish, un antiguo pistolero reconvertido en sheriff; JC Clear, un veterano oficial de caballería; MacLeary, un rudo ganadero de Texas, y Little Bit, un joven vaquero adoptado por MacLeary cuando era un niño. Todos ellos tienen que abandonar su vida habitual por su sentido del honor y del deber e incluso ser perseguidos por la justicia. Por separado convergen en la ciudad fronteriza de Laredo (Texas), donde tendrán que unirse para hacer frente a los caciques locales.

Una narración llena de brío escrita por un autor cuyo estilo recuerda al de Louis L'Amour o Larry McMurtry. Esta novela podría haber sido una obra maestra del western escrito en España de no ser porque las 128 páginas se le quedan cortas a Curtis y cuando ha descrito perfectamente a sus personajes y su psicología, le queda poquísimo espacio para desarrollar la acción en Laredo. Así y todo, queda una gran narración escrita con un estilo tenso y poderoso, perjudicada por un final precipitado como nunca.

jueves, 21 de septiembre de 2017

El sheriff desaparecido. Keith Luger


Novela de Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar) publicada por Editorial Bruguera en 1967 dentro de la colección Búfalo con el número 718. Hemos leído la reedición publicada en agosto de 1975 dentro de la colección Ases del Oeste con el número 850. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas.

Ray Talbot, un pistolero de Sacramento, llega a Great Creek para ayudar a su amigo, el sheriff Robinson, en un peligroso asunto. Pero Robinson al parecer se ha ido de pesca, aunque todo indica que en realidad ha desaparecido o incluso que ha podido ser asesinado. Talbot empieza a investigar en la población acerca del asunto que tenía tan preocupado al sheriff sin saber a ciencia cierta de qué se trata. Great Creek es una población dedicada sobre todo al comercio de pieles y un tratante, el Gran Jackson, parece controlar todo. Talbot también conoce a la atractiva pero arisca cazadora Janet Baxter, de la que no tardará en enamorarse. Las cosas se complican cuando se organiza un atraco al Banco de Pieles de Great Creek.

Muy entretenida narración de Keith Luger, que maneja estupendamente esa mezcla de acción y comedia que le es característica.

martes, 12 de septiembre de 2017

Fort Cementery. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz, 1929-2013) publicada por Editorial Bruguera en agosto de 1981 dentro de la colección Búfalo serie roja con el número 1454. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1988 dentro de la colección California con el número 15. Tiene 95 páginas y costaba 90 pesetas.

El teniente Allan Conway, recién salido de West Point, llega a su primer destino en Fort Tonkawa, cerca de la frontera con México. El fuerte es llamado por la propia guarnición Fort Cementery, debido a la cantidad de bajas producidas por las luchas con los comanches, los forajidos y la propia disciplina militar.  El comandante Farrell es un militar duro y despiadado, que aplica a su manera el reglamento no dejando opciones para la clemencia. En ello es secundado por el fanático capitán Talbot. El teniente Conway va a verse envuelto en la lucha contra el jefe comanche Búfalo rojo que se ha declarado en rebeldía y a la que el comandante Farrell aplicará tácticas muy poco militares. Para complicar más las cosas y la tensa situación, un sanguinario asesino en serie empezará a actuar en el fuerte. Demasiados frentes para Conway, que además se ha enamorado de Ada, la esposa de Talbot.

Excelente relato de Donald Curtis, de los mejores que hemos leído de él, donde explora el reverso negativo de los westerns militares de John Ford  (especialmente Fort Apache y La legión invencible), rodeándolo de un aura casi terrorífica. Un gran bolsilibro sólo perjudicado por la rapidez en la escritura y ciertas libertades con la psicología de los personajes.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Balas con destino. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1958 por Editorial Bruguera dentro de la colección California con el número 108. Hemos leído la reedición publicada en noviembre de 1965 en la colección Héroes del Oeste con el número 368. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. Notable ilustracion de portada de un autor que no hemos podido identificar.

El excoronel sudista Slim Fairwood busca al asesino de su hermano. Por ello, al acabar la guerra de Secesión, tendrá que desplazarse con un grupo de veteranos de la guerra desde Kansas City a Cheyenne (Wyoming) en su afán vengador. Por el camino acabarán con una banda de malhechores en Kansas y en la caravana que se dirige a Cheyenne tendrán que defender a la misteriosa cantante Agnes de un grupo de tahures.

Una historia más de don Marcial con el recorrido geográfico que es habitual en las mejores novelas de su autor. Es un relato aceptable, un tanto moroso y repetitivo, pero con la característica de incidir a todo lo largo de él en el tema de la guerra civil y el perdón entre los dos bandos. Lo mejor son los primeros capítulos, escritos en un tono de novela negra, de una sequedad y violencia extraordinarios. Ello nos induce a reflexionar sobre la cercanía entre el western y la novela negra. No por nada la Série Noire de Gallimard incluía westerns entre los títulos de su colección.

lunes, 14 de agosto de 2017

Personaje misterioso. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en febrero de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Centauro con el número 713. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1998 dentro de la colección Kansas con el número 426. Tiene 94 páginas y costaba 125 pesetas.

Aventuras en Nuevo México del vaquero Edy Lane, el personaje misterioso del título cuyo pasado se ignora, y su magnífico caballo. Edy tendrá que defender a la bella ranchera María de Figueroa de las asechanzas de los miembros de su propia familia: su tío Luis y su primo Manuel.

Una novela más de don Marcial más o menos entretenida con temas y situaciones que ya conocemos de otros relatos suyos. A destacar la atención del autor hacia la diferencias idiomáticas y de cultura existentes entre los propietarios mexicanos descendientes de españoles y los norteamericanos que habían ocupado Nuevo México.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Chica blanca, muerte negra. Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada en mayo de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Bravo Oeste con el número 1164. Tiene 93 páginas y costaba 60 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Net.

Benson, un pistolero, llega a Rouge Canyon (Alabama), una población declaradamente racista. Su única intención es visitar la tumba de Eva Bannister, la mujer que amó y que murió hace tiempo. Benson se crió como peón en el rancho de Rose Bannister, la madre de Eva, para luego ir a luchar con el bando yanqui en la guerra de Secesión. Desde su llegada es víctima de varios intentos para acabar con su vida. Algunas personas de color que le ayudan son asesinadas a su vez. Benson atribuye esto a la vengativa Rose, a la que cree jefa del Ku Klux Klan local. Su única ayuda será una chica llamada Nelly, que ha llegado a Rouge Canyon en busca de su hermana Betty, asesinada por los hombres de Rose.

Violento western antirracista de Silver Kane, escrito de manera trepidante, a veces olvidando la lógica del relato y confundiendo la dureza con la zafiedad. El protagonista, como en otras obras de su autor, es un vengador hechizado por un pasado tortuoso y perseguido por un destino fatal. Es una novela muy característica del Silver Kane de los 80, lejos del clasicismo de los años 60 y 70, su mejor época. Obra muy deudora, por otra parte, del llamado neowestern de Hollywood y del spaghetti western.

jueves, 3 de agosto de 2017

El alma destruida. Celia Bravo


Novela de Celia Bravo (Amelia Lucila Mataix Olcina, 1932-2001) publicada por Editorial Bruguera en noviembre de 1966 dentro de la colección Pimpinela con el número 1044. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Emilio Freixas.

La joven Leticia viaja con su sobrino Leslie hasta la población de Wart en California. Allí vive Bruno Elliot, el padre de Leslie. Bruno estuvo casado con Gladys, la hermana de Leticia, pero aquélla abandonó su hogar debido a los malos tratos del marido y se refugió en casa de Leticia, donde moriría consumida años después. Leticia quiere que Leslie conozca a su padre de todos modos y que éste asuma sus obligaciones para con el niño. Al llegar Leticia a Wart empezarán las sorpresas y la joven se dará cuenta de que las cosas tal vez no son como ella cree.

Una novela romántica realmente tediosa con un protagonista masculino que no aparece hasta el último tercio de ella. La autora no hace otra cosa que dar vueltas sobre lo mismo y al final recurre a un "deus ex machina" poco creíble. A destacar la atención que presta al mundo infantil (la autora escribió mucha literatura para niños) y la ilustración de la cubierta con ese galán a lo James Dean, que nada tiene que ver con el libro.