martes, 20 de junio de 2017

El rey de bastos (The King of Clubs). Agatha Christie


Relato publicado en el número 1573 de la revista The Sketch (21 de marzo de 1923 ).

La familia Oglander está jugando al bridge en la sala de estar de su casa en Streatham cuando las persianas se abren y una mujer irrumpe en la habitación con el vestido manchado de sangre. Logra pronunciar la palabra "asesinato" y se desmaya a continuación. La familia va en busca de un médico y de la policía, que acude a la casa vecina para encontrar el cadáver de Henry Reedburn, el empresario teatral, en la biblioteca con el cráneo partido por un arma desconocida. La mujer es identificada como la famosa bailarina Valerie Saintclair.

Poirot recibe la visita del príncipe Paul de Maurania, que quiere casarse con Valerie. Reedburn estaba enamorado de Valerie aunque sus sentimientos no eran correspondidos. El príncipe Paul y Valerie acudieron a una vidente la semana anterior, la cual extrajo el rey de bastos de su paquete de cartas y dijo que un hombre amenazaba peligrosamente a la muchacha. El príncipe teme que Valerie interpretase esto refiriéndose a Reedburn y le atacase por ello.

viernes, 16 de junio de 2017

La estrella misteriosa (L'Étoile mystérieuse). Hergé


La estrella misteriosa (L'Etoile mystériuese) es el décimo album de las aventuras de Tintín, publicado previamente como serie en blanco y negro en las páginas del Soir volé entre el 20 de octubre de 1941 y el 21 de mayo de 1942. El album en color apareció en 1942. En España Editorial Juventud publicó el album en 1960 con traducción de Concepción Zendrera.

Intrigado por la aparición de una nueva estrella, Tintín viaja al observatorio donde se reune con el profesor Calys. Éste le revela la naturaleza de este cuerpo: es un gigantesco meteorito que parece estar dirigiéndose directamente hacia la Tierra y debe producir el fin del mundo. Finalmente, el meteorito no choca con la Tierra, pero se desprende un fragmento que cae en el Océano Ártico. Habiendo descubierto a través de la fotografía espectroscópica la presencia en el meteorito de un metal desconocido que llama calisteno, el profesor Calys organiza una expedición con la ayuda financiera del Fondo Europeo de Investigación Científica (FERS). La expedición, comandada por el capitán Haddock en el barco Aurora, está compuesta por Tintín y Milú, el profesor Calys y otros cinco científicos: Erik Björgenskjöld, Porfirio Bolero y Calamares, Otto Schulze, Pedro Joãs Dos Santos y Pablo Cantonneau (que volverá a aparecer en Las siete bolas de cristal).

El profesor Calys, sin embargo, no es el único interesado en la bola de fuego: la banca Bohlwinkel también estaría interesada en arrogarse derechos sobre él. Para ello envía un barco, el Peary, y organiza diversos atentados contra la tripulación del Aurora: casi son abordados por el SS Kentucky Star; se quedan inmovilizados en Akureyri en Islandia, después de una presunta escasez de petróleo, pero se las arreglan para partir con la ayuda del capitán Chester, un viejo amigo del capitán Haddock; se desvían de su ruta después de una llamada de socorro falsa del Vilnaranda, un barco que no existe. A pesar de todas las dificultades, llegan finalmene al aerolito en primer lugar y Tintín toma posesión de él.

El nuevo elemento tiene peculiaridades extrañas: todo ser vivo, excepto Tintín (una araña, una manzana, setas, una mariposa) crece de manera desproporcionada al entrar en contacto con él. Pero pronto el aerolito se hunde en el océano. Tintín escapa y apenas logra salvar una muestra del mineral precioso.

viernes, 2 de junio de 2017

¡De rodillas, hombres! Meadow Castle



Novela de Meadow Castle (Prado Castellanos Allentorn, 1911-?) publicada por Editorial Bruguera en 1973 dentro de su colección Colorado con el número 807. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en 2001 dentro de la colección Bravo oeste con el número 433. Tiene 96 páginas y costaba 175 pesetas.

Chap Martin, un desbravador de caballos, en camino hacia la población de Chanute (Kansas), se encuentra con un hombre apuñalado que está agonizando. Le entrega un plano que dice le servirá para buscar un tesoro, pero debe hacerlo en compañía de una chica llamada Marjorie Webb. Siguiendo las instrucciones del fallecido (John Webb, tío de Marjorie), Chap pregunta en Chanute por la chica, cuyo nombre causa auténtico terror en la población. Marjorie es la dueña del rancho Kansas Horse y la opinión general es que es una mujer bravía y despiadada. Chap se las tendrá que ver y desear para entrar en contacto con ella y convencerla para ir en busca del tesoro. Así y todo, la atracción entre ellos será cada vez mayor.

La novela, que empieza siendo una comedia western más o menos satírica, termina como un western romántico que destila una curiosa melancolía. La autora se inspira claramente en La fierecilla domada, una de las comedias más populares de William Shakespeare, pero a partir de aquí construye una narración muy personal, la mejor que hemos leído de ella. El peculiar sentido del humor de la autora se mezcla con una intriga romántica que presenta un uso muy medido de la acción y el diálogo. Una muy agradable sorpresa para el lector con unos presupuestos políticamente incorrectos para hoy día.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Pasarse de listo (Smart-Alec Kill). Raymond Chandler


Relato publicado en el número de julio de 1934 de la revista Black Mask.

El detective privado Mallory ha sido contratado por un estudio de cine para ocuparse de una amenaza de chantaje contra el director Derek Whalen, pero Whalen no quiere cooperar. Dos hombres armados, Ricchio y Noddy, entran en el apartamento de éste y exigen el pago del chantaje. Se llevan a Mallory y se van al banco, pero Joey, el taxista de Mallory, le ayuda a escapar. Más tarde, Mallory recibe una llamada de la novia de Whalen preocupándose por él. Mallory vuelve al apartamento y lo encuentra muerto de un disparo en la cabeza hecho de tal manera que parezca un suicidio. Mallory pide ayuda a otro detective del estudio, Denny, y sigue la pista del arma asesina hasta su antiguo dueño, una rubia amante de Johnny Sutro, un concejal de la ciudad. Ella dice no saber nada. Al salir, Mallory y su conductor son atacados y el conductor es herido. Denny sigue a la rubia y le dice a Mallory que trató de contactar con un mafioso llamado Donner. Ahora Denny la tiene en su casa. Mallory va allí y se da cuenta de que Denny está jugando a dos bandas, cuando unos matones ametrallan la casa. Mallory visita a Donner, que tiene a Sutro, y revela que Whalen está muerto. Donner dice que Ricchio les atacó en la calle contra sus órdenes, pero Mallory explica la historia completa. Whalen estuvo involucrado en el negocio de la droga con Sutro y Donner, pero quería salir. Donner le estaba chantajeando, pero Sutro tenía demasiado que perder y simplemente lo mató. Sutro contrató a Denny para enterarse de lo que Mallory sabía y planeó el ataque de los matones contra la casa. Donner, sus secuaces y Sutro se disparan entre sí y Sutro termina muriendo. La policía se contenta con limitar el caso sólo a las muertes de Whalen y Sutro.

viernes, 19 de mayo de 2017

Cráneos en las estrellas (Skulls in the Stars). Robert E. Howard


Relato de Robert E. Howard (1906-1936) publicado en la revista Weird Tales de enero de 1929.

"Cráneos en las Estrellas" es un cuento ambientado en un tétrico pantano de Inglaterra y que incluye crímenes ocultos y una horrible justicia. En su camino a la aldea de Torkertown, el puritano Solomon Kane descubre que puede tomar uno de dos caminos: el largo que serpentea a través de un pantano difícil; el corto y recto que conduce a través de un desolado páramo. Obviamente decide tomar la ruta corta del páramo, pero hay algo que frecuenta esa ruta, algo que mata a los viajeros en la oscuridad de la noche. Por supuesto, aquí es donde la personalidad de Kane entra en juego. Tal advertencia inmediatamente le determina a tomar el camino del páramo y enfrentarse a esta temida cosa. Pronto Kane presencia en medio de la oscuridad un ataque fatal contra otro viajero, que muere desangrado a los pies del puritano. Sin tiempo para escapar, Kane se encuentra a su vez luchando por su vida contra una aparición brumosa y susurrante, que le hiere con garras invisibles, mientras que él no puede conseguir más que defenderse a duras penas. Sin embargo, Kane logra triunfar y la aparición, antes de desaparecer en la noche, le comunica un terrible secreto que conduce a Kane a hacer justicia de una manera implacable. 

Impresionante relato que goza de una exuberante atmósfera descriptiva, así como de una notable economía narrativa. Es un cuento algo corto pero eficaz, que cuenta con un final sorprendentemente distanciado.

viernes, 5 de mayo de 2017

Texas: frontera cerrada. Ralph Barby


Novela de Ralph Barby (Rafael Barberán Domínguez y Àngels Gimeno) publicada por Editorial Bruguera en marzo de 1972 dentro de la colección Bravo oeste con el número 582. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabà (n. 1936).

El ex pistolero Clu Randall y sus hermanos Walter y Dennis conducen una manada de cornilargos desde Nuevo México hasta Abilene (Texas). Al ir a cruzar la frontera entre los dos estados son abordados por una patrulla de Rangers de Texas al mando del teniente Borgine. La manada no puede cruzar la frontera sin antes haber pasado la revisión del veterinario de Farwell City en previsión de una posible epidemia de ántrax.  Las exigencias de Borgine en principio son de tipo administrativo, pero, cuando Clu acude a Farley City para cumplimentarlas, averigua que detrás de todo ello hay una trama de extorsión y abuso de autoridad. El veterinario de la ciudad, el doctor Lester, y su hija Tabatha también se ven envueltos en la trama corrupta de Borgine. Clu tendrá que acudir a toda su experiencia como pistolero y hombre de la frontera para demostrar que Borgine utiliza su cargo para extorsionar sin piedad a los conductores de manadas, antes de que la suya propia muera de sed al no poder cruzar la frontera.

Buen western en el que curiosamente sólo hay tiros al final de la novela, pero que logra mantener la tensión a todo lo largo del relato. Mientras lo leía, escuché una entrevista radiofónica con Ralph Barby en la que éste afirmaba que el héroe de sus novelas suele ser un hombre normal enfrentado a una situación límite de la que éste debe salir recurriendo a su inteligencia y experiencia. Una buena muestra de ello es esta novela, que en algunos momentos me recordó los westerns dirigidos por Robert Aldrich en los años 50 y 60. Curiosamente un actor que aparece en la filmografía de Aldrich y Peckinpah, Ernest Borgnine, inspira con su físico y su nombre la figura del teniente Borgine. Por ota parte, el argumento prefigura Convoy (1979), un western moderno de Peckinpah considerado una de sus peores películas.

martes, 11 de abril de 2017

Custer & Murray (dos ciudadanos pacíficos). Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada por Editorial Bruguera en 1968 dentro de la colección Bisonte con el número 1092. Tiene 125 páginas. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en febrero de 1997 dentro de su colección California con el número 51. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Gilabert.

Dos pistoleros famosos, Custer y Murray, son llamados con urgencia desde Arizona a Monterrey (California) donde la propietaria de un rancho, Jezabel Armstrong, ha sido raptada por una banda de desconocidos que además ha arrasado su propiedad. Jezabel había sido compañera de juegos de los dos pistoleros en la infancia y además está enamorada de uno de ellos, aunque nunca ha desvelado su nombre. Naturalmente, los dos jóvenes harán todo lo posible por liberar a la chica y tendrán que hacer frente a todo tipo de enemigos. Otra chica, Lorna, complicará aún más la vida sentimental de Murray. Además, la aparición del padre ausente de Jezabel añadirá más intriga al relato.

Impecable narración de Silver Kane sólo lastrada por un final precipitado y demasiado fácil. El autor maneja hábilmente la narración mezclando acción y comedia en las dosis pertinentes mostrando que a finales de los años 60 y principios de los 70 estaba en plena forma.

viernes, 7 de abril de 2017

Con el nombre de otro. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1961 por Editorial Bruguera dentro de la colección Kansas con el número 161. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición hecha por Ediciones B en octubre de 1997 en la colección Kansas con el número 416. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de cubierta es de Xavier Caba (1928-1996).

El vaquero Donald, el ranchero Harry y Linda, la dueña de un saloon en Cheyenne (Wyoming), se las tienen que ver con el político Jack Steinberg, corrupto y racista, y el ingeniero de minas Burton Reles, que intentan amañar las elecciones a senador del estado de Wyoming. En el fondo, todo forma parte de una gigantesca red de corrupción y delincuencia organizada por estos dos personajes, que no dudan en recurrir a la estafa y el asesinato. Más de uno de los personajes mantendrá su identidad oculta.

Una novela más de don Marcial parecida a otras de la misma época donde emerge una vez más el pesimismo de Lafuente Estefanía respecto al mundo de la política y los negocios. El autor hace hincapié sobre todo en el racismo imperante en amplios sectores de la población, manipulados por políticos sin escrúpulos. En este caso se refiere a los indios expoliados, de los que el autor reivindica la auténtica propiedad de la tierra de la que fueron marginados por el invasor blanco. Desde este punto de vista, Estefanía aparece como un insólito autor político.

viernes, 24 de marzo de 2017

Cerco de sombras. Donald Curtis



Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz) publicada por Editorial Bruguera en 1953 dentro de su colección Servicio Secreto con el número 175. Tiene 125 páginas.

Doug Martin, periodista del Evening Herald de Nueva York, acude a cubrir la noticia del accidente de coche que ha sufrido Linda Logan, una famosa estrella de Broadway. La actriz se ve seriamente comprometida porque al parecer conducía borracha. Doug la ayuda a escapar de la policía y los periodistas. Posteriormente, Linda llama a Doug para confesarle que el accidente formó parte de un plan de su marido para eliminarla. Linda está casada con George Oliver Kent, un famoso financiero que siente unos celos enfermizos por ella. Además, su marido parece tener una amante llamada Hazel Leeds, una pelirroja espectacular que frecuenta el club nocturno Pamera. Linda quiere que Doug se encargue de investigar el asunto, pero éste se niega porque percibe en ello un mundo bastante turbio. Al mismo tiempo, es abordado por Kent que comunica también al periodista sus temores de que Linda quiere matarle. Doug se niega a ayudar a Kent, pero, picado por la curiosidad, acude con su esposa Audrey al Palmera regentado por Tony Morano, supuesto amante de Linda. La pareja se verá envuelta en una espiral de asesinatos, tráfico de drogas y juego ilegal donde nada es lo que parece e incluso su vida llegará a peligrar.

Novela primeriza de su autor (Juan Gallardo tenía sólo 24 años al escribirla) donde asimila perfectamente los modelos americanos, especialmente el de Raymond Chandler, aunque la influencia cinematográfica es más que evidente en descripciones de lugares y atmósferas. Por otra parte, el estilo de Curtis aquí es ligero y diáfano y carece aún de los tics propios de la madurez del autor, nos referimos al exceso de adjetivación y la reiteración de ideas. Las referencias  a Frank Sinatra o Virginia Mayo ayudan a contextualizar la trama. Hay que reseñar que en 1953 se publicó también El largo adiós, la novela definitiva de Raymond Chandler. En definitva, Cerco de sombras es una entretenida novela que no desmerece en nada a la producción americana de la época.

lunes, 20 de marzo de 2017

El umbral de la Atlántida. P. Danger


Novela de Peter Danger (Pedro Domingo Mutiñó, Barcelona, 1941) publicada por Editorial Valenciana en 1961 dentro de su colección Luchadores del espacio con el número 178. Tiene 128 páginas y costaba 6 pesetas.

Un barco de pesca francés descubre un fragmento de plata con inscripciones desconocidas en el estómago de un tiburón. El hallazgo tiene lugar en el Mar de los Sargazos. Los expertos que analizan las inscripciones dan por seguro que pertenecen a la civilización desaparecida de la Atlántida. Esto hará que el gobierno francés ponga en marcha una operación secreta para descubrir este continente hundido en las aguas hace miles de años. La expedición está dirigida por el profesor Rémy acompañado por su hija Diana, ambos arqueólogos. También forma parte de la expedición el excéntrico profesor Marbe, un experto en la Atlántida; el capitán Bonnard y su segundo Álvarez, que descubrieron el fragmento de plata y, finalmente, André y René, dos submarinistas expertos en los descensos a gran profundidad y en rescates de pecios hundidos.
Desde el principio de la expedición, André contrae sospechas acerca del motivo real de ésta y sus integrantes. Todo ello se irá complicando a medida que se acerquen al lugar del hallazgo. Además, André y René se enamorarán de Diana, lo que complicará aún más las cosas.

La novela tiene una segunda parte, Los hombres del más allá, publicada en la misma colección con el número 179. Hay que decir que el autor ocupa 128 páginas para contar la expedición al Mar de los Sargazos, pero cuando esperamos una intriga de aventuras al estilo de Julio Verne, nos encontramos en realidad con la peripecia amorosa del triángulo formado por Diana, André y René, con celos, malentendidos y discusiones. Llegamos a la última página de esta primera parte sin que esto haya despertado demasiado nuestro interés, como tampoco una trama de sospechas que no llega a despegar del todo. Veremos qué pasa en la segunda parte.

viernes, 10 de marzo de 2017

El caso del perro aullador (The Case of the Howling Dog). Erle Stanley Gardner



Novela de Erle Stanley Gardner publicada en 1934. Editorial Molino publicó la novela en 1940 dentro de la colección Biblioteca Oro con el número 110. En 1952 se publicó dentro de Selecciones de Biblioteca Oro con el número 76. Ha sido reeditada numerosas veces. La ilustración de cubierta es de Noiquet (Joan Beltrán Bofill, 1934-2009).

Un hombre muy nervioso llamado Cartwright entra en la oficina de Perry Mason para comentarle sobre el perro de un vecino detenido que aúlla, afirmando que es una señal de que hubo una muerte en el barrio. También quiere hacer un testamento escrito para la vecina. Al día siguiente, Cartwright desaparece, al igual que la vecina.

Al escribir la novela, Gardner todavía estaba en el proceso de establecer la fórmula definitiva de la serie de Perry Mason. El teniente Tragg, el inteligente y simpático detective de homicidios, y Hamilton Burger, el fiscal del distrito, que sería el principal adversario de Mason, todavía no han aparecido. El departamento de policía está representado por el zafio sargento Holcomb, que no reconocería una pista ni aunque le mordiese en el trasero. La oficina del fiscal del distrito está representada por el ayudante del fiscal, Claude Drumm, que de inmediato cae en cada trampa que Mason le pone hábilmente.

Della Street, la secretaria fiel y llena de adoración por su jefe; Paul Drake, el detective de confianza, y el mismo Perry Mason están aún evolucionando hacia los personajes en que se convertirían finalmente. Mason es un poco más desigual en lo que se refiere a los límites impuestos por la ley en su actuación de lo que lo será el afable abogado que todos los lectores conocen. En este nivel del juego está mucho más dispuesto a hacer excepciones, si no a romper la ley, en aras de servir a lo que él cree un bien mayor.

Como ocurre con frecuencia en la serie, el argumento se vuelve muy complejo. Baste decir que habrá un asesinato y que el cliente de Mason será el primer sospechoso. Inevitablemente el caso contra el cliente parecerá ser claro y sencillo a favor de la acusación. Como siempre, a la oficina del fiscal del distrito se le hará la boca agua con la idea de derrotar finalmente a Perry Mason después de sufrir fracasos ignominiosos a sus manos. Y por supuesto, como siempre Perry Mason se sacará un conejo del sombrero para salvar la situación en el mismo final.

Obviamente, el relato está un poco obsoleto y es claramente un producto de su tiempo, pero áun es una lectura divertida y una oportunidad para ver a Perry Mason y a los otros personajes en sus estadios formativos.

lunes, 27 de febrero de 2017

El martillo azul (The Blue Hammer). Ross MacDonald


El martillo azul (The Blue Hammer) es la última novela escrita por Ross MacDonald (Kenneth Millar, 1915-1983) dedicada a su personaje Lew Archer. Fue publicada en 1976. Hemos leído la edición publicada en 1980 por Editorial Bruguera dentro de su colección Libro amigo con el número 587. Formaba parte de la subcolección Novela negra con el número 21. La traducción es de Aníbal Leal.

Oscuros secretos familiares sazonan con abundancia esta novela, los cuales están todos relacionados con un cuadro robado. Para el detective privado Lew Archer lo que parece un caso muy fácil se convierte en algo mucho más profundo de lo que hubiese pensado al principio.
Archer es llamado a la residencia del rico matrimonio Biemeyer. Alguien ha hecho desaparecer un retrato de desnudo pintado por el renombrado artista Richard Chantry.  De hecho, no están seguro de si es auténtico o falso, pero quieren que Archer lo encuentre cueste lo que cueste y haciendo el menor ruido posible. El detective no tiene que hurgar mucho para saber que se ha metido en un nido de avispas lleno de secretos.
Tan pronto como Archer intenta hacer su trabajo, se encuentra con los obstáculos lanzados por Paul Grimes, un comerciante en arte, y Fred, un experto en arte en ciernes que es el novio de la hija de Biemeyer. Se descubre que la mujer del cuadro fue una vez la amante de algunas personas envueltas en el caso. Archer se propone saber dónde está la modelo para ver si ella puede proporcionar alguna luz en al asunto. Esto conduce a Archer a Arizona, donde hace un descubrimiento que añade misterio al caso: el hermanastro de Chantry, William Mead, fue asesinado hace 34 años. Chantry mismo desapareció hace 25 años: ¿fue también asesinado o sólo desapareció? Todo esto da aún una envergadura más grande al último caso de Archer. Si éstos fuesen los únicos problemas para resolver, el caso podría haberse solucionado mucho antes, pero MacDonald complica las cosas a su personaje cuando dos personas con las que necesita hablar aparecen muertas, las dos relacionadas con el cuadro robado: Paul Grimes, que vendió el cuadro a los Biemeyer, y Jake Whitmore, un pintor mediocre que proporcionó el cuadro a Grimes.

miércoles, 22 de febrero de 2017

El río Missouri. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en 1961 dentro de su colección Salvaje Texas con el número 295. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición publicada en la colección Búfalo serie azul en enero de 1981 con el número 456. Tiene 96 páginas y costaba 40 pesetas.

Lucky y Harry son dos enviados secretos del gobierno de Washington que se dirigen a Montana para investigar la situación en las reservas indias. Para ello emprenden viaje en el Reina del Oeste, un barco fluvial que les llevará por el río Missouri desde Nueva Orleans hasta Pierre (Dakota del Sur). En el barco conocerán a su propietaria, Agnes Hood, a la cantante Bertha, al ranchero Andy y a los hermanos Ernest y Vera Horton. Todos tienen un motivo importante par ir a Montana. Durante el viaje tendrán que hacer frente a una banda organizada de jugadores ventajistas capitaneada por un tal Tom con la ayuda del capitán del barco. Además, en su destino Lucky y Harry se las tendrán que ver con Frankie Wallace, un desaprensivo agente de la reserva india de Fort Peck. Bertha tendrá que vengarse del responsable de la muerte de su hermano y Andy ayudar al padre de los hermanos Horton, que es dueño de un rancho, a librarse de las intrigas de su capataz Walter y su falsa esposa Norma.

Una novela más de don Marcial, un tanto rutinaria pero aceptable. El autor toca temas ya vistos en obras anteriores con la seguridad del que sigue un patrón establecido. Otra vez encontramos una trama principal con varias subtramas que enriquecen el argumento, un protagonismo coral y un recorrido geográfico bastante extenso que recorre Estados Unidos de sur a norte, algo que ya anuncia el propio título de la novela. Pensemos que estamos hablando de un librito de apenas 100 páginas. Notamos una vez más el onirismo del estilo del autor, donde todo puede suceder y de hecho sucede, como en los sueños y en los cuentos.

viernes, 17 de febrero de 2017

Tuya nunca, bandolero. Carlos de Santander


Novela de Carlos de Santander (Juan Lozano Rico), publicada por Editorial Bruguera en mayo de 1967 dentro de la colección Madreperla con el número 965. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de portada es de Jorge Samper.

Olga Ortuño regresa a Caracas después de una larga estancia en el extranjero para casarse con su primo Malbino Grabón. El matrimonio de Olga y Malbino fue concertado por sus madres cuando éstos eran aún niños. Malbino es el cacique de Maroca, una comarca del Llano venezolano. El matrimonio con Olga, hija de un amigo del presidente de la nación, no haría más que añadir todavía más poder al despótico Malbino. Ricardo Polk, otro hacendado de Maroca, intenta evitar esto impidiendo que Olga y Malbino se casen. Para ello su plan consiste en enamorar a Olga, que simplemente consiente en casarse con su primo porque siempre se lo han dicho así. De todas formas, hay un tercer elemento en juego, Ruperto el Rojo, un bandolero enmascarado que causa el pavor de los hacendados de la región y que parece también interesado en Olga.

Entretenida novela romántica de Carlos de Santander que juega con los tópicos hábilmente (por ejemplo, la imagen del bandolero a caballo raptando a la novia ante el altar) y que desarrolla un estilo de escritura que llega casi a lo abstracto. Como siempre en el autor, se percibe un erotismo de tipo fetichista más bien dirigido al lector masculino. Es de reseñar la auténtica operación de acoso y derribo a que somete Ricardo a Olga durante toda la novela y que la única relación física permitida por el autor son los besos, al menos hasta el matrimonio. Así pues, la protagonista Olga tendrá un papel bastante pasivo y se limitará a enfurruñarse más o menos según transcurra la peripecia.

jueves, 9 de febrero de 2017

Comerciantes sin escrúpulos. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en abril de 1966 dentro de la colección Bravo Oeste con el número 272. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Miguel García.

Joe Connelly, un acaudalado comerciante dueño de caravanas y saloons en Wyoming, trata de establecerse en Richmond (Virginia). Para ello compra fraudulentamente la propiedad de una antigua familia sureña, los Bekerley, ahora exilados por culpa de la guerra civil. Al tratar de introducirse en la buena sociedad de Richmond, Connelly es rechazado frontalmente por sus métodos y sus planes de apoderarse del control financiero de la ciudad con ayuda de sus contactos en Washington. Además al pretender a Daisy Astor, la descendiente de una antigua familia amiga de los Bekerley, no hace más que empeorar su situación. Hundido económica y socialmente regresa a Cheyenne en Wyoming.
En este territorio, Connelly se dedica al tráfico de armas y alcohol con los indios también con conexiones en el gobierno y el ejército. Sus asociados en Cheyenne, los hermanos Teo y Hillary Moss, pretenden controlar la ciudad haciendo que el mismo Teo sea nombrado sheriff. Un empleado del almacén de Connelly llamado Leopold es elegido sheriff en su lugar. Leopold y el ganadero Benjamin Astor, los dos antiguos oficiales de la Confederación exilados y con nombre falso, se encargarán de hacer frente a Connelly y los Moss. Los acontecimientos se precipitarán con la llegada de Daisy Astor y su marido, el mayor Hopper, antiguos antagonistas de Connelly en Richmond.

Aceptable novela de don Marcial en la que destacan por su vigor narrativo los primeros capítulos centrados en las andanzas de Connelly en Richmond. Luego la novela entra en territorios  más habituales en la narrativa de Estefanía. La novela abarca un gran espacio geográfico: Richmond, Washington, Cheyenne. Encontramos de nuevo el pesimismo del autor en lo que se refiere a altos cargos del gobierno, políticos, empresarios, banqueros, ejército, etc. Finalmente es de reseñar la atención que presta a los temas de la guerra civil, las represalias de los vencedores sobre los vencidos y el exilio.

lunes, 30 de enero de 2017

Peligro inminente (Peril at End House). Agatha Christie


Peligro inminente (Peril at End House) es una novela de Agatha Christe publicada en Estados Unidos en febrero de 1932 y en el Reino Unido en marzo del mismo año. En España la novela fue publicada por Editorial Molino en 1956 dentro de su colección Biblioteca Oro con el número 340. En 1959 la misma editorial la reeditó dentro de la colección Selecciones de Biblioteca Oro con el número 154. La traducción era de E.M.

Poirot y Hastings se están hospedando en el Hotel Majestic en la costa de Cornwall. Conversando con Magdala "Nick" Buckley, Poirot cree que alguien pretende matarla. Las ideas de Poirot se confirman cuando encuentra una bala que Nick había creído que era una avispa pasando cerca de su cabeza. Poirot transmite su preocupación a Nick. El detective sospecha de alguien perteneciente al círculo íntimo de la muchacha. El pariente vivo más cercano es un primo abogado, Charles Vyse, que arregló una doble hipoteca sobre End House, la propiedad de Nick,  para suministrar fondos a ésta. El ama de llaves de Nick se llama Ellen y la casa que está más cerca de End House está alquilada por unos australianos, el matrimonio Croft. Poirot se entera de que el comandante Challenger, un amigo de Nick, está enamorado de ésta. Los dos amigos más cercanos de la muchacha son Freddie Rice, una esposa maltratada, y Jim Lazarus, un tratante de arte enamorado de Freddie. Cuando Nick tuvo que operarse seis meses atrás, los Croft sugirieron que debía hacer testamento.

No acaba de estar claro quién quiere que Nick muera. Charles heredaría End House y Freddie el resto de la herencia (nada de todo ello vale lo suficiente para tener que matar). Siguiendo el consejo de Poirot, Nick llama a su prima Maggie para que esté con ella durante unas semanas. Cuando Maggie llega, Nick organiza una fiesta con todos los amigos excepto el comandante Challenger. Un famoso piloto llamado Michael Seton ha desaparecido y todos hablan acerca de su destino. Nick recibe una llamada telefónica durante la fiesta. Después de los fuegos artificiales que ponen fin a ésta, Maggie es encontrada muerta llevando el chal de Nick. Nick y Maggie habían salido para buscar ropa de abrigo, por lo que Maggie llevaba el chal de la prima. En ese momento llega Challenger y se muestra aliviado al ver a Nick viva. Dándose cuenta de que Maggie fue asesinada por error bajo sus narices, Poirot enfurece y empieza a investigar.

martes, 17 de enero de 2017

Forasteros en Coyote. Cliff Bradley


Novela de Cliff Bradley (Jesús Navarro Carrión-Cervera) publicada por Editorial Bruguera en 1961 dentro de la colección Salvaje Texas con el número 294. Hemos leído la reedición publicada en marzo de 1980 por la misma editorial en la colección Bisonte serie azul con el número 483. Tiene 95 páginas y costaba 35 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Company.

Un jinete desconocido que dice llamarse Jack Cameron llega a la perdida población de Coyote en Arizona. A pesar de su aspecto dudoso, se muestra amable y respetuoso con los habitantes. No mucho tiempo después, también llega a la población la banda de los hermanos Grogan, cinco pistoleros desalmados que vienen huyendo de la justicia. No tardan en sembrar el terror en Coyote, matando al viejo sheriff y raptando a su sobrina Lena, así como hacen prisionera y violan a la viuda Dale, la dueña del único hotel. Ante la cobardía de los habitantes de Coyote, el único que podrá hacer frente a los bandidos será Cameron. Pronto nos enteramos de que en realidad se trata de Matt Blaisdell, un ex sheriff ahora injustamente perseguido por la ley. Blaisdell y los hermanos Grogan van a enfrentarse en un mortal juego del gato y el ratón durante una noche terrible en las calles de Coyote.

La excelente prosa del autor, correctísima y ajustada, no puede evitar al final la monotonía del relato reducido prácticamente a una única situación y cuyo final es previsible. Por otra parte, hay que reseñar la considerable crudeza de algunos momentos, bastante sorprendente para la época en que fue escrita la novela. Esperamos leer otras novelas de Cliff Bradley donde su magnífico estilo pueda brillar junto a un argumento a su altura.

viernes, 13 de enero de 2017

La banda X. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1954 por la Editorial Cíes dentro de la colección Rodeo con el número 324. Editorial Bruguera realizó numerosas reediciones de esta novela. Hemos leído la que apareció en marzo de 1975 dentro de la colección Oeste legendario con el número 383. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas.

El vaquero Jim Porter llega a la población de Lander (Wyoming) siendo detenido al instante acusado de pertenecer a la banda X por el sheriff Carlisle, que es al mismo tiempo juez y alcalde. Jim es condenado a la horca de manera totalmente arbitraria, pero ante las protestas de la población la ejecución se suspende. Carlisle libera a Jim de noche y le hace acompañar por varios vaqueros hasta las afueras de la población. Jim se da cuenta de que la intención de sus acompañantes es ahorcarle en secreto, pero consigue escapar. En la fuga es herido de gravedad y rescatado por Reno, el misterioso jefe de la banda X, que está asolando la región.
Jim pasa un tiempo con la banda curándose de sus heridas y trabando amistad con Reno. Al mismo tiempo conoce Marion y Elynor, las dos chicas de la banda. Jim empieza a sentirse atraído por Marion. A pesar de la oposición de los bandidos, Jim abandona el refugio de la banda apoyado por Reno. Su intención es volver a Lander para ajustar cuentas con Carlisle y los ganaderos que le apoyan. Al mismo tiempo también está buscando a un pistolero legendario llamado Logan que ronda por la región. Se verá ayudado en sus planes por Nolan, un joven agente de los federales que busca acabar con la banda X, cuyo paradero Jim ha prometido no revelar.

Aceptable novela de don Marcial, a pesar de que se salta cuando conviene la lógica del relato, pero no olvidemos que estas novelas son un pasatiempo. Por otra parte, este relato nos permite acercarnos al Estefanía primigenio. Es decir, el que aún no se había visto desbordado por el éxito de ventas y se vio obligado a crear una especie de factoría del western con varias personas escribiendo a destajo bajo el nombre del autor. El estilo de don Marcial se muestra muy correcto, aunque ya se anuncian aquellos defectos que luego se convertirán en abundantes años después y contribuirán al descrédito de su obra entre los lectores más exigentes. Las situaciones se acercan claramente al western clásico cinematográfico e incluso a la novela negra con algunos buenos diálogos duros acompañados de una narración seca y cortante. Ello nos permite tener una idea de lo que podría haber hecho don Marcial de no haberse visto arrastrado por el éxito. Indudablemente nos hallamos ante un autor de novela popular que se mueve entre las influencias del western cinematográfico, el folletín o el melodrama con sus clásicos golpes de efecto, sin desdeñar algunos contactos con el teatro clásico del Siglo de Oro. La relación de amistad entre Jim y Reno, basada en el código del honor, podría figurar perfectamente en cualquier comedia de Lope o Calderón.