lunes, 13 de julio de 2015

Comisario especial. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1962 por Editorial Bruguera dentro de su colección Colorado con el número 227. Hemos leído la reedición de 1969 publicada en la colección Héroes del Oeste con el número 551. Tiene 127 páginas y costaba 9 pesetas.

La acción empieza en San Antonio (Texas) donde Adison Prescott, que ha acabado de salir de la cárcel, es detenido y casi ahorcado por poseer diez mil dólares. La intervención del alcaide de la cárcel y del herrero Paul desarticula el complot organizado por Wyndham Martyn, un ranchero, y el sheriff. El herrero Paul en realidad es el pistolero James Smith, que ante la injusticia decide volver a coger las armas y acabar con toda la trama de corrupción de San Antonio. Al terminar la población de San Antonio le nombra sheriff. Sabemos así que el padre de Adison fue colgado por cuatrero y el hijo condenado a la cárcel por el mismo motivo cuando sólo tenía quince años.
Paul cuenta a Adison que tiene un hijo llamado Barton Smith y que hace años que no le ha visto. Adison renuncia a llevar la herrería con él y después de pasar un período en las montañas se dirige a Dallas para vengarse de los que mataron a su padre. El juez Rogers y el doctor Crowell eran buenos amigos de su padre y le informar de la situación actual.  Adison vuelve a ver a su madre en Garland, una población cercana a Dallas, a la vez que se entera de que su rancho está a punto de caer en las manos de Duncan Hill por un préstamo de diez mil dólares que hizo a su padre.
Adison conoce por fin al hijo de Paul, que resulta ser inspector de los federales. Los dos jóvenes se hacen amigos y de momento logran impedir que Hill ponga sus manos sobre el rancho de los Prescott.
Adison y Barton vuelven a San Antonio para ver al padre del segundo y allí se enteran de que el hermano de Wyndham, George, ha cogido las riendas del rancho de su hermano. Además está en connivencia con Frederick , el dueño del saloon Arkansas, en un asunto de tráfico de armas al otro lado de la frontera mexicana, en Laredo.
Mezclados en este asunto están además Duncan Hill e incluso Henry, el gobernador del estado. En San Antonio, Barton y Adison conocen a Stella y Diana, hija y sobrina respectivamente del ranchero Franklin. Naturalmente pronto se establece una relación amorosa.
Las cosas se complican cuando la gente conoce la verdadera identidad de Paul como antiguo pistolero y además al mismo tiempo está preparándose un cargamento de armas para Laredo al mando de Houston y Dawson, los socios de George.
Las cosas aún se complican más cuando, en Garland, Duncan Hill se ha apoderado del rancho de la madre de Adison y su capataz Andrews ha golpeado a ésta.
Adison y Barton tendrán que resolver todos estos asuntos aunque tengan que llegar a lo más alto de la esfera política para llevar a cabo su venganza y acabar con la corrupción que reina en el estado. Por otra parte, Adison sabe perfectamente que los que colaboraron en la muerte de su padre fueron el gobernador del estado, Duncan y los hermanos Martyn.  El explosivo final coincidirá con un rodeo en San Antonio.

Entretenida novela de don Marcial, plenamente dentro de su estilo y con las exageraciones acostumbradas en nuestro autor. Si hacemos caso omiso de la verosimilitud y la lógica y simplemente disfrutamos de la historia que nos están contando, no deja de ser una lectura que conecta con los cuentos de nuestra infancia donde los buenos ganan siempre (y de qué manera) y los malos resultan castigados por mucho que intenten rehuir su destino. En esta novela de don Marcial, como en todas las suyas, simplemente hay que hacer suspensión de la incredulidad, como digo yo, y dejarnos llevar por el autor.

jueves, 9 de julio de 2015

El Día de la Concordia (The Day of Uniting). Edgar Wallace


El Día de la Concordia (The Day of Uniting) es una novela de Edgar Wallace (1875-1932) publicada en 1926.
Cuando Jimmy Blake, un as de la aviación de la primera guerra mundial, joven, despreocupado y lo bastante rico para ser llamado excéntrico por su gran lealtad hacia los amigos, acude a un almuerzo ofrecido por el primer ministro de Inglaterra en honor de Walter Maggerson, famoso matemático y explorador, poco se imagina lo que significará ese día para él y para toda Inglaterra.
Tarde, desaliñado y lloriqueando como un niño, Maggerson, que posee una de las mentes más privilegiadas del mundo, irrumpe en la sala de estar del número 10 de Downing Street y se desploma después de una incoherente súplica al primer ministro.
Lord Harry Weltman, ministro de defensa, Scope-Kendrick, secretario del Interior, y el obispo de Fleet están entre los que oyen su grito: "¡Debes parar el terror!"
Al día siguiente, Gerald Van Roon, un prominente científico y primo de Jimmy, es encontrado acribillado a balazos cerca de la mansión de Warden's Lodge, propiedad del gobierno y que está vecina a Blake Priory, la casa de Jimmy Blake.  Scotland Yard se muestra reacia a empezar una investigación sobre el crimen.
En una rápida sucesión, Scope-Kendrick, secretario de Estado, se suicida; Maggerson desaparece y Lord Harry Weltman parece que se ha vuelto loco. La prensa se llena de conjeturas frenéticas acerca de lo que hay detrás de esta agitación gigantesca. Y luego el gobierno convoca lo que llama el Día de la Corcordia, un día sin trabajo en el que todo el mundo debe estar con su familia y amigos y en el que incluso los transportes son gratis para facilitar los desplazamientos.
Únicamente Jimmy Blake y su amigo Fernando Ponters iniciarán una investigación acerca de los extraños sucesos en los que parece estar envuelto el mismo gobierno e incluso la policía y el ejército.
La clave del asunto parece estar en la misteriosa mansión abandonada de Warden's Lodge en la que de noche se reúnen misteriosos personajes que traman una conspiración con un objetivo desconocido.
En todo ello parece mezclado también Joe Sennett, el padre de Delia, la novia de Jimmy, un experto tipógrafo que siempre ha trabajado para el gobierno. Por otra parte, Mr. Palythorpe, el propietario de un periódico de la prensa amarilla, tiene una deuda pendiente con el primer ministro Chapelle y utiliza para ello a Tom Elmers, un tipógrafo experto en libros matemáticos y que ha sido despedido de la empresa de Sennett. Tom Elmers además está enamorado de Delia Sennett y ha sido despechado por ésta por lo que se dedicará a rondar de forma amenazadora cerca Blake Priory donde se hospedan Delia y su padre.
El asunto no empezará a aclararse hasta que Jimmy y Fernando se decidan a internarse de noche en Warden's Lodge e intenten poner las cosas en claro, aunque lo que se van a encontrar supera con creces cualquier cosa que pudieran haberse imaginado porque lo que está en juego es el mismo futuro de la humanidad.

Interesante novela de Edgar Wallace, mezcla de intriga y ciencia ficción, que se lee de un tirón y en la que tal vez se han inspirado films tan diversos como Cuando los mundos chocan (1951) de Rudolph Maté o Melancolía (2011) de Lars von Trier. De lectura absolutamente recomendable y especialmente el último capítulo, de una sobriedad impresionante,  nos demuestra la maestría de Wallace como narrador.

miércoles, 8 de julio de 2015

El Californiano. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en noviembre de 1962 dentro de la colección California con el número 319. Hemos leído la reedición hecha en la colección Centauro en febrero de 1970 con el número 37. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas.

Ned Briukle, un vaquero canadiense, se detiene en King City (California) para descansar, pero rápidamente se ve envuelto en un conflicto con Frank Warren, el propietario del rancho más poderoso de la región y que tiene atemorizado a todo el mundo, incluso al sheriff. Ned consigue acabar con el poder de Warren en la región con lo que se congenia el aprecio de todos e incluso recibe la petición de que sea el nuevo sheriff.
Ned sigue su camino hasta Santa Bárbara donde presencia una situación parecida a la que él vivió anteriormente. Un pistolero al que todo el mundo llama El Californiano, aunque su verdadero nombre es Karl Willson, es detenido por un pistolero local llamado Henry. El interés de éste es cobrar la recompensa de 10.000 dólares que se paga por Willson. El sheriff detiene al Californiano a pesar de que éste va desarmado e insiste en que no quiere volver a utilizar las armas. Ned tiene un enfrentamiento con Henry y le mata. A continuación se dispone a liberar a Willson al que supone inocente de todo cargo. El sheriff también está empeñado en cobrar la recompensa, pero Ned logra liberar a Willson y los dos escapan de la población. A pesar de ser perseguidos por los hombres del sheriff, logran escapar.
Los dos se hacen amigos y descubren que tienen un pasado parecido. Ambos poseían un rancho y tenían una vida feliz hasta que sus enemigos acabaron con sus respectivas familias y les obligaron a salirse de la ley para vengarse. En realidad, Ned persigue al asesino de su familia hasta California. Es un pistolero llamado Grove.
Al llegar los dos jóvenes a Los Ángeles conocen a un ranchero llamado Connor. Este les cuenta que está a punto de vender su rancho en San Diego debido a las amenazas del cacique local, don César Márquez. Karl, sin dudarlo, le compra el rancho a Connor. Los tres se dirigen a San Diego y llegan al almacén taberna de Dill, que regentan éste y su hija Mina. Allí Ned y Karl son testigos de los abusos que perpetran los hombres de Márquez, mandados por un tal Sim y un peligroso pistolero llamado Baker, el guardaespaldas de don César. Por otra parte, Rosa, la hija de don César no contribuye lo más mínimo a preservar la paz con su despótico comportamiento, a pesar de que Karl pronto se siente atraído por ella, así como Ned por Mina. Ned no tardará en reconocer en el peligroso Baker a Grove, el asesino de su familia.
Ned y Karl tendrán que hacer frente a toda una cuadrilla de peligrosos pistoleros para hacer valer la justicia en la región.

Una novela de don Marcial más entretenida de lo habitual en él, dejando aparte las inverosimilitudes de costumbre y la nula construcción de personajes, pero que se deja leer y no incurre demasiado en la verborrea en que suelen caer sus personajes. Si tenemos en cuenta de que estamos más cerca de la literatura oral, casi del cuento popular, y de la literatura de cordel, que de otra cosa, podemos entender mejor las novelas y la manera de concebir la escritura de Estefanía. Es pura literatura popular escrita para un público que sólo le pedía entretenimiento y una visión del mundo que hoy se calificaría de maniquea. Buenos, malos y una desconfianza inherente hacia la autoridad y las figuras de poder.

miércoles, 1 de julio de 2015

Paso para buitres. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz, 1929-2013) publicada en la colección Búfalo serie roja de Editorial Bruguera en diciembre de 1974 con el número 1103. Hemos leído la reedición hecha en la misma colección en septiembre de 1983 con el número 1562. Tiene 94 páginas y costaba 60 pesetas.

Clint Wagon, comisario de Arizona, llega a la ciudad de Tucson en busca de Julie Bishop, la principal testigo en un caso de asesinato que tuvo lugar seis años atrás en Tombstone.  Clint llega a tiempo para evitar un atraco en el burdel de Lady Louise, en el que trabaja Julie. Wagon se las arregla para convencer a la chica para que le acompañe para identificar al principal sospechoso del asesinato, aunque un incentivo para ello es la recompensa de 1500 dólares que se ofrecen por la captura del asesino.
Clint y Julie tendrán que viajar hacia el suroeste del estado y a un lugar entre montañas llamado Quebrada Negra, prácticamente inaccesible y que tiene un solo paso. Clint es un hombre taciturno y amargado, obsesionado por su trabajo y por el cumplimiento de la ley. Durante el camino, Julie se entera de que el hombre al que van a identificar es el propio hermano de Clint, Steve Wagon. Steve está reclamado por ser el autor de las muertes de un fraile franciscano y una niña de pocos años durante un atraco en Tombstone. Por otra parte, Clint perdió a su mujer y su hija en ocasión de un atraco parecido, por lo que Julie piensa que su estricto desempeño del deber se debe más a un deseo generalizado de venganza que a cuestiones profesionales.
Por otra parte, en Quebrada Negra, Steve está esperando la llegada de Clint y está lleno de temor aunque piensa defenderse hasta el final. Fue el propio Steve quien envió un anónimo descubriendo su paradero cuando se enteró de que un inocente iba a ser condenado por el delito que presuntamente cometió él. Steve tiene esposa y una hija, Ada y Milly, y hace que se vayan del pueblo antes de que llegue Clint. La esposa Ada no puede por menos que hacerle notar que Quebrada Negra es un pueblo muy peculiar. De alguna manera se ha dado cuenta de que todos los habitantes del pueblo han sido forajidos y que han fundado allí una especie de comunidad aislada donde vivir en paz lejos de la ley y olvidando sus pasadas vidas.
Pero todo va a a cambiar, porque coincidiendo con la llegada de Clint, varios de los antiguos forajidos, Gregory Colton, Hurd Ryder y el siniestro Kelly Killer aprovecharán para hacerse con el control del pueblo e instaurar el terror en él. Su plan es convertir Quebrada Negra en un auténtico nido de forajidos y centro de todas las fechorías que se cometan en la región. En un clima de tensión extrema, los dos hermanos Wagon tendrán que hacer frente a todo esto, salvar sus vidas y las de su familia y además dirimir la cuestión de la culpabilidad de Steve y las auténticas razones de Clint al perseguir a su propio hermano.

Un excelente western de Donald Curtis, con un ritmo y una tensión impecables y un manejo envidiable de las situaciones. Curtis es un maestro en la creación de personajes y atmósferas y además con un sentido de la descripción de la acción y la violencia realmente impactantes. Conciso pero al mismo tiempo atento a los detalles. Hay que decir que la descripción que hace el autor de Clint Wagon se parece mucho al Clint Eastwood de Por un puñado de dólares. En resumen, un western absolutamente recomendable del maestro Curtis y que se lee de un tirón.