martes, 11 de abril de 2017

Custer & Murray (dos ciudadanos pacíficos). Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada por Editorial Bruguera en 1968 dentro de la colección Bisonte con el número 1092. Tiene 125 páginas. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en febrero de 1997 dentro de su colección California con el número 51. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Gilabert.

Dos pistoleros famosos, Custer y Murray, son llamados con urgencia desde Arizona a Monterrey (California) donde la propietaria de un rancho, Jezabel Armstrong, ha sido raptada por una banda de desconocidos que además ha arrasado su propiedad. Jezabel había sido compañera de juegos de los dos pistoleros en la infancia y además está enamorada de uno de ellos, aunque nunca ha desvelado su nombre. Naturalmente, los dos jóvenes harán todo lo posible por liberar a la chica y tendrán que hacer frente a todo tipo de enemigos. Otra chica, Lorna, complicará aún más la vida sentimental de Murray. Además, la aparición del padre ausente de Jezabel añadirá más intriga al relato.

Impecable narración de Silver Kane sólo lastrada por un final precipitado y demasiado fácil. El autor maneja hábilmente la narración mezclando acción y comedia en las dosis pertinentes mostrando que a finales de los años 60 y principios de los 70 estaba en plena forma.

viernes, 7 de abril de 2017

Con el nombre de otro. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1961 por Editorial Bruguera dentro de la colección Kansas con el número 161. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición hecha por Ediciones B en octubre de 1997 en la colección Kansas con el número 416. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de cubierta es de Xavier Caba (1928-1996).

El vaquero Donald, el ranchero Harry y Linda, la dueña de un saloon en Cheyenne (Wyoming), se las tienen que ver con el político Jack Steinberg, corrupto y racista, y el ingeniero de minas Burton Reles, que intentan amañar las elecciones a senador del estado de Wyoming. En el fondo, todo forma parte de una gigantesca red de corrupción y delincuencia organizada por estos dos personajes, que no dudan en recurrir a la estafa y el asesinato. Más de uno de los personajes mantendrá su identidad oculta.

Una novela más de don Marcial parecida a otras de la misma época donde emerge una vez más el pesimismo de Lafuente Estefanía respecto al mundo de la política y los negocios. El autor hace hincapié sobre todo en el racismo imperante en amplios sectores de la población, manipulados por políticos sin escrúpulos. En este caso se refiere a los indios expoliados, de los que el autor reivindica la auténtica propiedad de la tierra de la que fueron marginados por el invasor blanco. Desde este punto de vista, Estefanía aparece como un insólito autor político.

viernes, 24 de marzo de 2017

Cerco de sombras. Donald Curtis



Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz) publicada por Editorial Bruguera en 1953 dentro de su colección Servicio Secreto con el número 175. Tiene 125 páginas.

Doug Martin, periodista del Evening Herald de Nueva York, acude a cubrir la noticia del accidente de coche que ha sufrido Linda Logan, una famosa estrella de Broadway. La actriz se ve seriamente comprometida porque al parecer conducía borracha. Doug la ayuda a escapar de la policía y los periodistas. Posteriormente, Linda llama a Doug para confesarle que el accidente formó parte de un plan de su marido para eliminarla. Linda está casada con George Oliver Kent, un famoso financiero que siente unos celos enfermizos por ella. Además, su marido parece tener una amante llamada Hazel Leeds, una pelirroja espectacular que frecuenta el club nocturno Pamera. Linda quiere que Doug se encargue de investigar el asunto, pero éste se niega porque percibe en ello un mundo bastante turbio. Al mismo tiempo, es abordado por Kent que comunica también al periodista sus temores de que Linda quiere matarle. Doug se niega a ayudar a Kent, pero, picado por la curiosidad, acude con su esposa Audrey al Palmera regentado por Tony Morano, supuesto amante de Linda. La pareja se verá envuelta en una espiral de asesinatos, tráfico de drogas y juego ilegal donde nada es lo que parece e incluso su vida llegará a peligrar.

Novela primeriza de su autor (Juan Gallardo tenía sólo 24 años al escribirla) donde asimila perfectamente los modelos americanos, especialmente el de Raymond Chandler, aunque la influencia cinematográfica es más que evidente en descripciones de lugares y atmósferas. Por otra parte, el estilo de Curtis aquí es ligero y diáfano y carece aún de los tics propios de la madurez del autor, nos referimos al exceso de adjetivación y la reiteración de ideas. Las referencias  a Frank Sinatra o Virginia Mayo ayudan a contextualizar la trama. Hay que reseñar que en 1953 se publicó también El largo adiós, la novela definitiva de Raymond Chandler. En definitva, Cerco de sombras es una entretenida novela que no desmerece en nada a la producción americana de la época.

lunes, 20 de marzo de 2017

El umbral de la Atlántida. P. Danger


Novela de Peter Danger (Pedro Domingo Mutiñó, Barcelona, 1941) publicada por Editorial Valenciana en 1961 dentro de su colección Luchadores del espacio con el número 178. Tiene 128 páginas y costaba 6 pesetas.

Un barco de pesca francés descubre un fragmento de plata con inscripciones desconocidas en el estómago de un tiburón. El hallazgo tiene lugar en el Mar de los Sargazos. Los expertos que analizan las inscripciones dan por seguro que pertenecen a la civilización desaparecida de la Atlántida. Esto hará que el gobierno francés ponga en marcha una operación secreta para descubrir este continente hundido en las aguas hace miles de años. La expedición está dirigida por el profesor Rémy acompañado por su hija Diana, ambos arqueólogos. También forma parte de la expedición el excéntrico profesor Marbe, un experto en la Atlántida; el capitán Bonnard y su segundo Álvarez, que descubrieron el fragmento de plata y, finalmente, André y René, dos submarinistas expertos en los descensos a gran profundidad y en rescates de pecios hundidos.
Desde el principio de la expedición, André contrae sospechas acerca del motivo real de ésta y sus integrantes. Todo ello se irá complicando a medida que se acerquen al lugar del hallazgo. Además, André y René se enamorarán de Diana, lo que complicará aún más las cosas.

La novela tiene una segunda parte, Los hombres del más allá, publicada en la misma colección con el número 179. Hay que decir que el autor ocupa 128 páginas para contar la expedición al Mar de los Sargazos, pero cuando esperamos una intriga de aventuras al estilo de Julio Verne, nos encontramos en realidad con la peripecia amorosa del triángulo formado por Diana, André y René, con celos, malentendidos y discusiones. Llegamos a la última página de esta primera parte sin que esto haya despertado demasiado nuestro interés, como tampoco una trama de sospechas que no llega a despegar del todo. Veremos qué pasa en la segunda parte.

viernes, 10 de marzo de 2017

El caso del perro aullador (The Case of the Howling Dog). Erle Stanley Gardner



Novela de Erle Stanley Gardner publicada en 1934. Editorial Molino publicó la novela en 1940 dentro de la colección Biblioteca Oro con el número 110. En 1952 se publicó dentro de Selecciones de Biblioteca Oro con el número 76. Ha sido reeditada numerosas veces. La ilustración de cubierta es de Noiquet (Joan Beltrán Bofill, 1934-2009).

Un hombre muy nervioso llamado Cartwright entra en la oficina de Perry Mason para comentarle sobre el perro de un vecino detenido que aúlla, afirmando que es una señal de que hubo una muerte en el barrio. También quiere hacer un testamento escrito para la vecina. Al día siguiente, Cartwright desaparece, al igual que la vecina.

Al escribir la novela, Gardner todavía estaba en el proceso de establecer la fórmula definitiva de la serie de Perry Mason. El teniente Tragg, el inteligente y simpático detective de homicidios, y Hamilton Burger, el fiscal del distrito, que sería el principal adversario de Mason, todavía no han aparecido. El departamento de policía está representado por el zafio sargento Holcomb, que no reconocería una pista ni aunque le mordiese en el trasero. La oficina del fiscal del distrito está representada por el ayudante del fiscal, Claude Drumm, que de inmediato cae en cada trampa que Mason le pone hábilmente.

Della Street, la secretaria fiel y llena de adoración por su jefe; Paul Drake, el detective de confianza, y el mismo Perry Mason están aún evolucionando hacia los personajes en que se convertirían finalmente. Mason es un poco más desigual en lo que se refiere a los límites impuestos por la ley en su actuación de lo que lo será el afable abogado que todos los lectores conocen. En este nivel del juego está mucho más dispuesto a hacer excepciones, si no a romper la ley, en aras de servir a lo que él cree un bien mayor.

Como ocurre con frecuencia en la serie, el argumento se vuelve muy complejo. Baste decir que habrá un asesinato y que el cliente de Mason será el primer sospechoso. Inevitablemente el caso contra el cliente parecerá ser claro y sencillo a favor de la acusación. Como siempre, a la oficina del fiscal del distrito se le hará la boca agua con la idea de derrotar finalmente a Perry Mason después de sufrir fracasos ignominiosos a sus manos. Y por supuesto, como siempre Perry Mason se sacará un conejo del sombrero para salvar la situación en el mismo final.

Obviamente, el relato está un poco obsoleto y es claramente un producto de su tiempo, pero áun es una lectura divertida y una oportunidad para ver a Perry Mason y a los otros personajes en sus estadios formativos.