martes, 20 de junio de 2017

El rey de bastos (The King of Clubs). Agatha Christie


Relato publicado en el número 1573 de la revista The Sketch (21 de marzo de 1923 ).

La familia Oglander está jugando al bridge en la sala de estar de su casa en Streatham cuando las persianas se abren y una mujer irrumpe en la habitación con el vestido manchado de sangre. Logra pronunciar la palabra "asesinato" y se desmaya a continuación. La familia va en busca de un médico y de la policía, que acude a la casa vecina para encontrar el cadáver de Henry Reedburn, el empresario teatral, en la biblioteca con el cráneo partido por un arma desconocida. La mujer es identificada como la famosa bailarina Valerie Saintclair.

Poirot recibe la visita del príncipe Paul de Maurania, que quiere casarse con Valerie. Reedburn estaba enamorado de Valerie aunque sus sentimientos no eran correspondidos. El príncipe Paul y Valerie acudieron a una vidente la semana anterior, la cual extrajo el rey de bastos de su paquete de cartas y dijo que un hombre amenazaba peligrosamente a la muchacha. El príncipe teme que Valerie interpretase esto refiriéndose a Reedburn y le atacase por ello.

viernes, 16 de junio de 2017

La estrella misteriosa (L'Étoile mystérieuse). Hergé


La estrella misteriosa (L'Etoile mystériuese) es el décimo album de las aventuras de Tintín, publicado previamente como serie en blanco y negro en las páginas del Soir volé entre el 20 de octubre de 1941 y el 21 de mayo de 1942. El album en color apareció en 1942. En España Editorial Juventud publicó el album en 1960 con traducción de Concepción Zendrera.

Intrigado por la aparición de una nueva estrella, Tintín viaja al observatorio donde se reune con el profesor Calys. Éste le revela la naturaleza de este cuerpo: es un gigantesco meteorito que parece estar dirigiéndose directamente hacia la Tierra y debe producir el fin del mundo. Finalmente, el meteorito no choca con la Tierra, pero se desprende un fragmento que cae en el Océano Ártico. Habiendo descubierto a través de la fotografía espectroscópica la presencia en el meteorito de un metal desconocido que llama calisteno, el profesor Calys organiza una expedición con la ayuda financiera del Fondo Europeo de Investigación Científica (FERS). La expedición, comandada por el capitán Haddock en el barco Aurora, está compuesta por Tintín y Milú, el profesor Calys y otros cinco científicos: Erik Björgenskjöld, Porfirio Bolero y Calamares, Otto Schulze, Pedro Joãs Dos Santos y Pablo Cantonneau (que volverá a aparecer en Las siete bolas de cristal).

El profesor Calys, sin embargo, no es el único interesado en la bola de fuego: la banca Bohlwinkel también estaría interesada en arrogarse derechos sobre él. Para ello envía un barco, el Peary, y organiza diversos atentados contra la tripulación del Aurora: casi son abordados por el SS Kentucky Star; se quedan inmovilizados en Akureyri en Islandia, después de una presunta escasez de petróleo, pero se las arreglan para partir con la ayuda del capitán Chester, un viejo amigo del capitán Haddock; se desvían de su ruta después de una llamada de socorro falsa del Vilnaranda, un barco que no existe. A pesar de todas las dificultades, llegan finalmene al aerolito en primer lugar y Tintín toma posesión de él.

El nuevo elemento tiene peculiaridades extrañas: todo ser vivo, excepto Tintín (una araña, una manzana, setas, una mariposa) crece de manera desproporcionada al entrar en contacto con él. Pero pronto el aerolito se hunde en el océano. Tintín escapa y apenas logra salvar una muestra del mineral precioso.

viernes, 2 de junio de 2017

¡De rodillas, hombres! Meadow Castle



Novela de Meadow Castle (Prado Castellanos Allentorn, 1911-?) publicada por Editorial Bruguera en 1973 dentro de su colección Colorado con el número 807. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en 2001 dentro de la colección Bravo oeste con el número 433. Tiene 96 páginas y costaba 175 pesetas.

Chap Martin, un desbravador de caballos, en camino hacia la población de Chanute (Kansas), se encuentra con un hombre apuñalado que está agonizando. Le entrega un plano que dice le servirá para buscar un tesoro, pero debe hacerlo en compañía de una chica llamada Marjorie Webb. Siguiendo las instrucciones del fallecido (John Webb, tío de Marjorie), Chap pregunta en Chanute por la chica, cuyo nombre causa auténtico terror en la población. Marjorie es la dueña del rancho Kansas Horse y la opinión general es que es una mujer bravía y despiadada. Chap se las tendrá que ver y desear para entrar en contacto con ella y convencerla para ir en busca del tesoro. Así y todo, la atracción entre ellos será cada vez mayor.

La novela, que empieza siendo una comedia western más o menos satírica, termina como un western romántico que destila una curiosa melancolía. La autora se inspira claramente en La fierecilla domada, una de las comedias más populares de William Shakespeare, pero a partir de aquí construye una narración muy personal, la mejor que hemos leído de ella. El peculiar sentido del humor de la autora se mezcla con una intriga romántica que presenta un uso muy medido de la acción y el diálogo. Una muy agradable sorpresa para el lector con unos presupuestos políticamente incorrectos para hoy día.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Pasarse de listo (Smart-Alec Kill). Raymond Chandler


Relato publicado en el número de julio de 1934 de la revista Black Mask.

El detective privado Mallory ha sido contratado por un estudio de cine para ocuparse de una amenaza de chantaje contra el director Derek Whalen, pero Whalen no quiere cooperar. Dos hombres armados, Ricchio y Noddy, entran en el apartamento de éste y exigen el pago del chantaje. Se llevan a Mallory y se van al banco, pero Joey, el taxista de Mallory, le ayuda a escapar. Más tarde, Mallory recibe una llamada de la novia de Whalen preocupándose por él. Mallory vuelve al apartamento y lo encuentra muerto de un disparo en la cabeza hecho de tal manera que parezca un suicidio. Mallory pide ayuda a otro detective del estudio, Denny, y sigue la pista del arma asesina hasta su antiguo dueño, una rubia amante de Johnny Sutro, un concejal de la ciudad. Ella dice no saber nada. Al salir, Mallory y su conductor son atacados y el conductor es herido. Denny sigue a la rubia y le dice a Mallory que trató de contactar con un mafioso llamado Donner. Ahora Denny la tiene en su casa. Mallory va allí y se da cuenta de que Denny está jugando a dos bandas, cuando unos matones ametrallan la casa. Mallory visita a Donner, que tiene a Sutro, y revela que Whalen está muerto. Donner dice que Ricchio les atacó en la calle contra sus órdenes, pero Mallory explica la historia completa. Whalen estuvo involucrado en el negocio de la droga con Sutro y Donner, pero quería salir. Donner le estaba chantajeando, pero Sutro tenía demasiado que perder y simplemente lo mató. Sutro contrató a Denny para enterarse de lo que Mallory sabía y planeó el ataque de los matones contra la casa. Donner, sus secuaces y Sutro se disparan entre sí y Sutro termina muriendo. La policía se contenta con limitar el caso sólo a las muertes de Whalen y Sutro.

viernes, 19 de mayo de 2017

Cráneos en las estrellas (Skulls in the Stars). Robert E. Howard


Relato de Robert E. Howard (1906-1936) publicado en la revista Weird Tales de enero de 1929.

"Cráneos en las Estrellas" es un cuento ambientado en un tétrico pantano de Inglaterra y que incluye crímenes ocultos y una horrible justicia. En su camino a la aldea de Torkertown, el puritano Solomon Kane descubre que puede tomar uno de dos caminos: el largo que serpentea a través de un pantano difícil; el corto y recto que conduce a través de un desolado páramo. Obviamente decide tomar la ruta corta del páramo, pero hay algo que frecuenta esa ruta, algo que mata a los viajeros en la oscuridad de la noche. Por supuesto, aquí es donde la personalidad de Kane entra en juego. Tal advertencia inmediatamente le determina a tomar el camino del páramo y enfrentarse a esta temida cosa. Pronto Kane presencia en medio de la oscuridad un ataque fatal contra otro viajero, que muere desangrado a los pies del puritano. Sin tiempo para escapar, Kane se encuentra a su vez luchando por su vida contra una aparición brumosa y susurrante, que le hiere con garras invisibles, mientras que él no puede conseguir más que defenderse a duras penas. Sin embargo, Kane logra triunfar y la aparición, antes de desaparecer en la noche, le comunica un terrible secreto que conduce a Kane a hacer justicia de una manera implacable. 

Impresionante relato que goza de una exuberante atmósfera descriptiva, así como de una notable economía narrativa. Es un cuento algo corto pero eficaz, que cuenta con un final sorprendentemente distanciado.